Ik heb mijn huisbaas gevraagd om gratis mijn keukenkasten te vervangen - en dat kan jij ook!

Toen ik meer dan acht jaar geleden naar mijn huidige appartement verhuisde, was ik niet erg gefocust op de details van de plek - ik had gewoon een plek nodig om te wonen. Ik was ongeveer een jaar afgestudeerd en had nog steeds de verkeerde indruk dat "nachtmerrie appartementen"Waren een soort overgangsritueel in New York City, dus ik verdroeg veel van de eigenaardigheden die mijn nieuwe huis bepaalden. "Dit is slechts een voorlopig probleem", zei ik tegen mezelf. "Het volgende appartement wordt mooier."

Maar naarmate de jaren verstreken, realiseerde ik me dat verhuizen niet alleen een gedoe leek, maar dat ik mijn appartement echt leuk vond en er beter voor wilde - en voor mezelf. In mijn geval betekende "beter" een aantal dingen, waaronder mijn keukenkasten, die waren bedekt met plakkerige olieophoping.

Het was het laatste probleem dat me erop wees dat mijn huisbaas er niet grondig voor had gezorgd dat mijn appartement was klaar voor een nieuwe huurder toen de oude verhuisde: in die tijd kookte ik zelden, dus ik wist dat het vet en het vuil dat niet was me. En hoeveel tijd ik er ook doorbracht

mijn kasten schrobben in het weekend zou het vuil niet wijken.

Dus nam ik afgelopen voorjaar contact op met mijn huisbaas vraag om de nodige reparaties. Na een aantal weken mijn zaak verdedigd te hebben, zeiden ze ja, en renoveerden ze zowel mijn keuken als mijn badkamer gratis. Dat betekent echter niet dat het proces een droom was. Ooit iemand die feedback wilde krijgen over wat ik de volgende keer beter zou kunnen doen (mocht dat nodig zijn), sprak ik met Andrea Shapiro, de directeur van belangenbehartiging en programma's bij de Met Council on Housing in New York City, voor haar advies over hoe huurders kunnen pleiten voor - en daadwerkelijk kunnen ontvangen - de reparaties die hun appartementen nodig hebben.

Toen ik voor het eerst mijn afbrokkelende aanrecht in de keuken zag, vond ik het vervelend, maar repareerbaar. Draai gewoon de schroef vast waarmee hij tegen de muur werd gehouden en het zou in orde zijn, toch? Die logica werkte totdat het niet meer werkte, en ik had binnen een paar maanden een rottende armatuur.

"Mensen wachten vaak tot er iets groots kapot is voordat ze pleiten voor reparatie, vooral omdat ze niets willen afhandelen met hun huisbaas of ze denken dat ze het kunnen redden, maar we benadrukken echt dat mensen vroegtijdig met reparatiekwesties moeten omgaan, ”Shapiro zegt. Zo niet, dan kan het kleine probleem tot een groter probleem leiden - ze wijst op een klein lek in het plafond dat ertoe leidt dat het plafond na verloop van tijd instort. Het is beter om uw huisbaas te vragen het lek nu te onderzoeken, in plaats van later een ramp op te lossen.

Door uw mening te geven, profiteert u ook van meerdere punten: "Als je een slechte huisbaas hebt, geeft vroeg beginnen je meer momentum als er iets groots gebeurt", voegt Shapiro toe. "En als je een goede huisbaas hebt, krijg je de reparatie voor elkaar en is het voorbij."

Sommige huurdershacks - zoals het vervangen van een gootsteenkraan voor een mooiere kraan omdat je een uitschuifbare arm wilt - worden eerder als upgrades dan als reparaties beschouwd. En hoewel uw huisbaas dat misschien voor u doet, wordt er misschien ook van u verwacht dat u de rekening betaalt.

Shapiro zegt dat volgens de wet van New York City verbeteringen zoals een geüpgraded apparaat (als het huidige niet kapot is) worden genoemd individuele appartementstoenames (IAI's) - en een verhuurder kan de huur van een huurder verhogen als een manier om hen kosten in rekening te brengen voor de upgrades. (Het maximale bedrag dat een verhuurder een huurder in rekening kan brengen voor dit soort werk is $ 15.000, maar zelfs dat is geen klein prijskaartje.)

"Meestal gebeuren deze IAI's tijdens een vacature, maar ze kunnen gebeuren terwijl er een huurder in het appartement is", waarschuwt ze. Het goede nieuws is echter dat uw huisbaas zonder uw toestemming niet kan beslissen om een ​​upgrade uit te voeren die in aanmerking komt voor een IAI naar een appartement waarin u momenteel woont. "Je huisbaas zal je vragen om iets te ondertekenen waarin staat dat je huurverhoging gaat krijgen", merkt Shapiro op, "en je kunt erover discussiëren of je dat wel of niet wilt. Het is niet de bedoeling dat je huisbaas je huur verhoogt en je er dan over vertelt. "

Omdat mijn huisbaas me nooit had gevraagd om iets te ondertekenen, was ik bang dat ik een verrassende huurverhoging zou krijgen, hetzij op mijn volgende factuur, hetzij wanneer het tijd was om mijn huurcontract te verlengen. Geen van beide gebeurde, maar wetende dat ik vooraf met een verhoging had moeten instemmen, zou me grote gemoedsrust hebben gegeven.

De eerste keer dat u merkt dat er iets mis is in uw appartement, maak er dan een foto van en zoek een manier om de datum te markeren. Veel camera's (inclusief de camera van uw smartphone) zullen metagegevens die de datum bevatten in de foto afdrukken, maar je kunt ook een foto maken met de krant van die dag en de datum duidelijk zichtbaar in de afbeelding, Shapiro suggereert.

Het is ook een goed idee om ervoor te zorgen dat u al uw verzoeken schriftelijk indient. Toen ik voor mijn reparatie pleitte, deed ik dat via e-mail, met mijn kamergenoot op CC om als derde partij te dienen. Shapiro stelt voor om nog een stap verder te gaan door je huisbaas een aangetekende brief te sturen, als je kunt.

"We zeggen vaak: praat niet met je huisbaas, maar schrijf je huisbaas", zegt ze. "Op die manier heb je het bewijs dat ze de klachten hebben ontvangen." U kunt ook sociale media gebruiken om maak uw problemen bekend, vooral als andere huurders te maken hebben met vervalproblemen en willen vasthouden Een rally. Het punt, zegt Shapiro, is "om wat nieuws te krijgen over wat er in uw gebouw gebeurt en druk uit te oefenen op uw huisbaas om het probleem op te lossen."

New York City krijgt een slechte reputatie als een stad waar mensen zelden de mensen naast de deur ontmoeten, maar dat kan wel kunnen soortgelijke problemen in hun appartementen aan het licht brengen - een buurman met wie ik sprak, vertelde me dat daar waren 48 afzonderlijke overtredingen van de huisvestingscode in zijn plaats.

"Een van de belangrijkste dingen die huurders kunnen doen, is met elkaar omgaan, of dat nu is voor reparaties in het hele gebouw of als iedereen heeft reparaties aan zijn unit nodig '', zegt Shapiro, eraan toevoegend dat `` het bijna nooit zo is dat jij de enige bent die een reparatie. We bezoeken een gebouw waar iemand zegt: ‘Mijn koelkast is al maanden kapot’ en dan horen we van vijf andere mensen in dat gebouw die hetzelfde probleem hebben. ''

Als groep naar je huisbaas gaan levert ook het voordeel van back-up op. Shapiro zegt dat het algemene advies dat u niet alleen met uw arts moet praten, dubbel gaat voor verhuurders. "Zorg dat er iemand bij je is om ervoor te zorgen dat je zegt wat je echt moest zeggen, en dat er naar je werd geluisterd", zegt ze.

Of u nu met een organisatie als de Met Council on Housing praat of contact opneemt met uw lokale vertegenwoordigers, er zal iemand in uw stad zijn die u kan helpen uw rechten als huurder te beschermen.

“Bijna elke stad in de VS heeft een soort huurdersorganisatie, en meestal jouw staat procureur-generaal of procureur-generaal van de stad zal een soort informatie over de rechten van huurders hebben, " Shapiro zegt. Ze raadt ook aan om contact op te nemen met een gemeenteraadslid, een districtscommissaris of een vertegenwoordiger zoals een senator of vergadering lid - als hun kantoor niet iemand in dienst heeft wiens taak het is om voor huurders te pleiten, zouden ze u in de juiste richting moeten kunnen wijzen richting.

Als u ooit een probleem ter plaatse heeft behandeld om tijd te winnen om het op te lossen, weet u dat dit op korte termijn bevredigend kan zijn, maar dat het later grote problemen kan veroorzaken. "Een collega op de hotline sprak ooit met iemand wiens deur naar hun slaapkamer openging en de huisbaas bleef het een beetje opknappen", herinnert Shapiro zich. De huurder werd uiteindelijk opgesloten in hun kamer omdat het deurkozijn was verrot en de deur uit zijn scharnieren viel. "Door de kleinere reparaties niet te krijgen en niet te pleiten voor de verhuurder om daadwerkelijk aandacht te besteden aan wat er gebeurt, het veroorzaakt een grote reparatie ”, merkt ze op, eraan toevoegend dat dergelijke aandacht voor detail ook geldt voor apparaten die dat niet helemaal doen werk.

"Als je iets verkeerd voelt, is het goed om met je huisbaas te praten en te beginnen met pleiten, zodat je die dingen oplost en verandert", zegt ze.

"New York is een stad voor huurders", zegt Shapiro. "We hebben een zeer lange geschiedenis, die teruggaat tot het begin van de 20e eeuw, van huurders die vechten voor hun rechten en winnen."

Hoewel het frustrerend kan zijn om uw huisbaas voor reparaties voor de rechter te moeten slepen, kan dit tot een zinvolle verandering leiden. "Huurders kunnen altijd hun huisbaas voor de rechter dagen voor reparatie", zegt Shapiro, eraan toevoegend dat het het recht van een huurder is om dat te doen. En hoewel u zich misschien zorgen maakt dat uw huisbaas zou kunnen proberen uw leven op de een of andere manier te verergeren als een daad van wraak, kunt u er zeker van zijn dat als u op tijd huur betaalt en anderszins een goede huurder zijn, zullen huisvestingscodes u ondersteunen.

"De enige manier waarop je huisbaas je kan uitzetten, is door naar de rechtbank te stappen", legt Shapiro uit. "Je hebt op dit moment recht op een advocaat in New York, en als je berichten krijgt over uitzettingen, is het erg belangrijk om contact op te nemen met iemand."

Ella Cerón

Lifestyle-editor

Ella Cerón is de lifestyle-editor van Apartment Therapy, die vertelt hoe je je beste leven kunt leiden in het huis dat je je eigen hebt gemaakt. Ze woont in New York met twee zwarte katten (en nee, het is niet een beetje).

Volg Ella
  • Delen
instagram viewer